LEELA, playing with Pipi Langstrump

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We are determined to enlighten the world and to have the greatest time doing it!

A wonderful yogini recently mentioned to me that she felt very inpired  by Pipi Longstockings. I thought “Who wouldn´t! She is an independent, revolutionary and super fun girl.” So we ended up dedicating last Saturday´s class to the most playful aspect of our practice, LEELA, as well as invoking the inner qualities of this dear character. 

LEELA is one of the most important components in the spiritual path. LEELA is the divine play of existence. According to Tantra Yoga life happens because of the divine play between matter and spirit. Lightly talking, we could say that Supreme Consciousness gets bored being in its state of undifferentiated infinity; meanwhile,  the divine Nature, material and differentiated, looks for a way to dissolve back into the cosmos. As a result, the human and the divine feel an irresistible attraction for each other and dance eternally. Yogins are focused on seeing life as a playground for interaction between the individual self (our personality, circumstances and physical body) and the universal Self that dwells in the heart. This is why we are more relaxed, we handle difficulty with more ease and we trust the potent tools that make our practice. A life like this is full of satisfaction.

Spirituality doesn´t have to be sombre nor tedious. On the contrary! It requires cheerful people that exude happiness. Therefore, Pippi Langstrump is a fantastic example of LEELA and the happiness cultivated in yoga:

1. She is a non conventional girl. Original and connected with her divine essence, she is her colorful Self. She has super powers but doesn´t brag about them. Instead, she uses them to help those in need. 

2. She is a rebel and will not follow the conventional ways and serious outlook of the adult world. For her, life is a wonderful game, the more adventures she can find in her path, the better. Each challenge is regarded as an opportunity to grow and to manifest love and lightness. 

All of those are authentic qualities of a yogin. No matter what happens, we try to stay in a state of happiness that flows from the heart. It is not a sweetened happiness that comes from outer sources, but the manifestation of our being of Light. It´s joy is almost contagious! This attitude always is accompanied by the purest compassion to those suffering and an authentic desire to create greater goodness for all. 

Illustration by Barbara Traverso, one of the most incredible yoginis that I know. 

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If you want to learn how to play more and be happier click here http://zairaleal.com/clases/

Lo viejo, lo nuevo y lo yeyé

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Hace un par de meses vi un vídeo genial de Rosario Flores, famosa hija de nuestra “faraona”. Debía ser finales de los sesenta y se ve a una Rosariyo de unos cinco años. En un sarao familiar alguien le pregunta “Y tú, ¿qué quieres a ser de mayor?”. A lo que la niña responde con una gran sonrisa “Yo, ¡gitana yeyé!”. Siempre he sido gran fan (ignorante, he de confesar) de lo flamenco, pero esta anécdota me pareció que ilustraba de una manera muy enternecedora la esencia de lo que significa evolucionar. La expresión inocente “gitana yeyé” recoge, por un lado, la tradición y lo sagrado del linaje gitano; por otro, le da continuidad al pasado porque bajo el término yeyé se amparaba todo lo nuevo y lo que abría un espacio para la creatividad. Le daba a la vida un toque fresco, actual y lleno de alegría.

Y seguro que ahora estaréis pensando ¿qué tiene esto que ver con el yoga? Bien, el yoga también es una disciplina en constante transformación. Los yogis actuales la llenamos de significado y validez. Sin nosotros no existiría y, si los rishis y yogis de hace miles de años levantaran la cabeza, no cabrían en su asombro de ver lo lejos que estamos llegando. Tenemos acceso a una inmensidad de textos viejos y modernos; podemos asistir a clases presenciales, en internet o incluso con nuestros smart phones. Llegan a nosotros prácticas muy avanzadas, provenientes de variadas tradiciones o transmitidas directamente por seres iluminados que viven hoy en día. ¡Somos increíblemente afortunados!

Mucha gente discute sobre si el yoga de ahora es bueno o no, sobre si su sabiduría está diluída. También se critica el énfasis en el cuerpo físico cuando, entre otras cosas, se debe a la necesidad imperiosa que los occidentales tenemos de movernos conscientemente. A mí me encanta cómo el yoga está creciendo en nuestros días. Krishna Das (famosísimo músico de kirtan) acaba de actuar en los Grammys; la gente por la calle utiliza palabras como “karma”, “tantra” o “ayurveda” y mis alumnos provienen de todo tipo de profesiones, lugares del mundo y clases sociales. Alguien incluso me llegó a decir el otro día, medio en broma medio en serio, que se estaba formando un ejército revolucionario de liberación yogi dispuesto a cambiar el mundo a base de luz, sabiduría y amor.

El yogi vive inspirado, en unión con el espíritu o alma. El flamenco tiene duende y el arte surge de su interior, también del alma. Ambos viven en estado de perfecta presencia, aquí y ahora, que es donde brota la magia creadora. Esta resulta de una apertura total a la Gracia universal. ¡Sigamos avanzando y llenando de significado el mundo del yoga!

Namasté y olé

The old, the new and the groovy

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A couple of months ago I saw a really fun video featuring Rosario Flores, famous daughter of our top flamenco singer Lola Flores. It must have been the end of the sixties when it was filmed and little Rosario was probably five years old. It was during a typical gypsy party when someone asked the girl “What do you want to be when you grow up?” The little one answered “Me? A groovy gypsy?” I have always been a great fan of flamenco, but this anecdote touched my heart because holds the essence of evolution. On one side, she honored and maintained the sacredness of the gypsy lineage. On the other, she gave continuity to the past because the term “groovy” talks about all that is new, opening a space for creativity. Groovy adds a touch of freshness and joy to life. 

You are probably thinking What does this have to do with yoga? Well, yoga is also a discipline in constant transformation. Current time yogis give full meaning and value to it. Without us, it wouldn´t exist. If the yogis from thousands of years ago could see what is going on, they would marvel about how far we are reaching. We have access to an immense number of texts, old and new; we can take yoga classes everywhere we go, but can also attend online or even using our smart phones; very advanced practices are accessible to us and they come from various traditions as well as being transmitted directly by enlightened beings that are alive nowadays. We are so incredibly fortunate!

Many people talk about the state of yoga, if it is good or not, if its wisdom is diluted or not. Some criticise the emphasis given to the physical body when, among other reasons, it is due to how much occidental people need to move consciously. Personally, I love how yoga is growing nowadays. Khrisna Das just performed in the Grammys; you can hear  words like “karma”, “tantra” or “ayurveda” being used freely; and my students come from all professions and places in the world. Someone even told me -half joking, half seriously- that there is a revolutionary freeing yogi army changing the world by means of using lots of Light, Wisdom and Love. 

Yogis lived inspired, in union with spirit, with their soul. Flamenco artists have “duende” (flamenco word for charisma and specialness) and their art flows from within, from their soul. Both live in a state of presence, which is where the creative magic of Grace starts to flow.  

May we continue evolving and adding incredible value to the yoga world!

Namasté y olé

Shiva-Shakti Valentín

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Bueno, los escaparates se han vestido de rojo otra vez, las cajas de bombones vuelven a tomar forma de corazón y las newsletter a las que estoy suscrita mencionan sin cesar la palabra que al revés se lee r-o-m-a.

Como soy una romántica yogini creo que San Valentín celebra un deseo sincero de unificación. La mitología e historias de nuestra cultura están plagadas de cuentos que nos hablan de este anhelo. En Tantra Yoga, como en todas las tradiciones espirituales del planeta, muchas cosas se explican a través de leyendas de dioses y diosas. Simbolizan aspectos de la psique humana y llenan nuestra vida de misterio. La unión cósmica de hombre y mujer la ejemplifican Shiva y Shakti. Se buscan, se encuentran y se unen para danzar por los confines del universo hasta la eternidad. Según los yogis, esta unificación sucede tengamos o no tengamos un compañero/a en el exterior porque el estado de unión perfecta sucede internamente a la vez que con otra persona. Dentro de cada uno de nosotros se encuentra la pareja dorada Dios-Diosa en perfecto equilibrio y armonía. Shiva representa el principio masculino, es la Consciencia pura e indiferenciada, sólo espíritu. Shakti simboliza el principio femenino y es la manifestación dinámica de la consciencia, es la madre Naturaleza y el mundo de la materia. Juntos son la Totalidad, el juego y la belleza de la vida.

La imagen que he utilizado para este post es Anahata, el chakra del corazón energético. En el centro del yantra (la forma geométrica sagrada e instrumento para la meditación) hay dos triángulos superpuestos. El de debajo apunta hacia el cielo, es Shiva; el que está encima apunta hacia la Tierra, es Shakti. Al estar unidos de este modo representan el equilibrio energético entre lo masculino y lo femenino. Los triángulos están rodeados por un círculo de doce pétalos, que crean una flor abierta, ofreciendo generosamente  la  fragancia de Anahata al mundo.

Tener pareja no es un requisito indispensable para vivir esta unión infinita, pero sí es una de las maravillas de la experiencia humana. Enamorados y desenamorados, aprovechad este San Valentín para meditar sobre Shiva-Shakti pues así abrimos el corazón de par en par, ampliando nuestra capacidad de querer incondicionalmente.

Celebrad y compartid plenamente como Shakti y Shiva, Radhe y Krishna o Sita y Rama!!

(he llegado al final del post sin escribir la mágica palabra… AMOR! libre, generoso e incondicional)

Shiva-Shakti Valentine´s

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Well, windows at shops are dressed in red again, chocolate boxes are shaped like hearts and all the newsletters that I receive mention the Spanish word that spells r-o-m-a, when written backwards.

Because I am a romantic yogini I believe that Valentine´s Day celebrates a sincere desire for union. Our culture´s myths and tradition are full of stories that talk about this longing. Tantra Yoga, as well as all spiritual paths in the world, explains many things with legends of gods and goddesses. They symbolize different aspects of the human psyche and fill our life with mystery. The cosmic union of men and woman is represented by Shiva and Shakti. They look for each other, find each other and they reunite and dance throughout the Universe all the way to eternity. According to the yogis, this happens regardless of us having a partner or not. Within each one of us lies God-Goddess, the golden couple in state of perfect balance and harmony. Shiva represents the masculine principle, he is undifferentiated Consciousness, pure spirit. Shakti symbolizes the feminine principle, she is the dynamic manifestation of Consciousness, she is mother Nature and the world of matter. Together, they are the Totality, the playful beauty of life.

The image used for this post is Anahata, the chakra of the energetic heart. In the middle of the yantra (the sacred geometrical shape, instrument for meditation) you can find two triangles that overlap. The one underneath points upwards, towards the sky. It is Shiva. The one on top points towards the Earth. It is Shakti. Together, they represent the balance of masculine and feminine energies within us. These triangles are surrounded by a circle of twelve petals, creating an open flower that generously offers Anahata´s fragrance to the world.

Being in a partnership is not a requisite for embodying this infinite unification, however, it is one of the wonderful experiences we can have as humans. Valentine´s is a day for the ones “in love” and for the ones “not in love”. We all should meditate in Shiva-Shakti because it is a way to radically open the heart, amplifying our capacity to devote ourselves to others unconditionally. 

Celebrate and share fully like Shakti and Shiva, Radhe and Krishna or Sita and Rama!

(I got to the end of the post without writing the magic word… LOVE! free, generous and unconditional)

3 bendiciones del yoga para la salud

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¿Sabes que prestando atención a sólo tres cosas en tu vida puedes crear un cambio revolucionario en tu salud y nivel de felicidad? ¿Y sabes que el yoga te educa para saber cómo hacerlo?

Recientemente vi una entrevista muy interesante que se le hacía a un conocido médico tradicional que lleva muchos años incluyendo prácticas alternativas en los tratamientos a sus pacientes. El caso es que enumeraba tres acciones que debemos tomar para influenciar positivamente nuestra calidad de vida. Todas sus recomendaciones se cuentan entre los beneficios del yoga y además, es un número razonable, fácil de recordar y de aplicar.

1. reduce el nivel de estrés: es la causa principal de enfermedad en nuestra sociedad y todos nos vemos afectados, en niveles más altos o más bajos, por sus efectos. Ansiedad, desórdenes del sueño, problemas de corazón, malestares digestivos, irritabilidad o miedo al futuro son algunas de las señales de que vivimos estresados. El yoga nos lleva a recuperar la calma y la alegría porque nos enseña a respirar, a meditar y a dejar partir todo aquello que nos pesa y que nos impide reír y ser felices.

2. mueve tu cuerpo: es importantísimo que movamos el cuerpo si queremos mantenernos sanos. El sedentarismo no sólo atrofia diferentes sistemas fisiológicos (como el muscular o el respiratorio, por ejemplo), sino que impide que la mente se mantenga alerta y abierta a aprender cosas nuevas . El yoga nos enseña a mover nuestro cuerpo de una manera como ninguna otra disciplina lo hace. La práctica de asanas durante una clase de yoga ofrece un ejercicio completo en todos los niveles. Se incrementa la resistencia, la flexibilidad y la fuerza; ponemos nuestro cuerpo en posiciones a las que normalmente no nos sometemos y todo eso nos llena de vitalidad.

3. come conscientemente: la dieta correcta genera cambios radicales. El yoga nos enseña a hacer las elecciones correctas a la hora de decidir qué comer. Ya que el yoga regula el sistema hormonal, acaba con los “antojos” de comidas poco sanas. Además, nos lleva a reconocer qué alimentos albergan más fuerza vital y cuáles están más en sintonía con nuestra constitución cuerpo-mente, con el entorno y con la época del año.

El yoga es una de las herramientas más potentes que tenemos a nuestro alcance. El siguiente paso es que compartas este post con tus amigos, que pruebes una clase y que  así disfrutes de sus bendiciones.