Las chicas son guerreras (y los chicos también)

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En el estudio donde imparto clases de yoga hemos dedicado la semana a Viparita Virabhadrasana, una de las posturas de los guerreros. La literatura mítica del yoga está llena de ellos y de asanas (posturas) en su honor. Ahora mismo me vienen a la cabeza los  heroicos Arjuna, Rama, Lakshmana, Hanuman, Surya o el mismo Virabhadra. Es una figura que a nosotros occidentales también nos resulta familiar. Lo que no se enseña tanto, y que realmente nos sorprende, es que el tantra yoga cuenta también con un elenco bien amplio de diosas guerreras aún más poderosas y casi feroces.

La imagen de hoy representa a Durga. Ella es la Madre del universo, nos ama incondicionalmente y está dispuesta a armarse hasta las cejas con tal de combatir  nuestra propia ignorancia. Durga monta un tigre (o un león) indicando su maestría sobre cualidades como el poder, la voluntad y la determinación. Aunque nos protege desde todas direcciones, como si estuviéramos en pleno campo de batalla, ella muestra la expresión dulce de quien está en paz, además ¡su sari rojo y oro está siempre perfectamente colocado! Durga disfruta apoyándonos en nuestro caminar. Con una de sus manos sujeta una flor de loto semi-abierta porque su presencia es crucial en el proceso de nuestra evolución. Con otra hace el gesto de la protección -Abhaya mudra- como diciendo “No temáis, ofrecedme todas vuestras dificultades y mi poder os ayudará”.

Durga es la guerrera del espíritu por excelencia. Simboliza el triunfo sobre demonios como no saber lo que somos auténticamente, la creencia de que estamos separados o la idea errónea de que nuestra existencia sucede únicamente en el tiempo fragmentado de esta vida.

La presencia de Durga es incondicional y algo salvaje porque el amor toma muchas formas y matices. Ella es “la invencible” y se nos presenta como la fuerza cósmica que no nos va a dejar caer, que nos protege a lo largo de todo el camino del alma y nos libera de aquello que nos impide ver que somos la Luz más bella. Cuando te sientas descentrado, agobiado o que no puedes más, respira e invoca la presencia de esta grandiosa guerrera espiritual. Ella es el amor fiero de una madre, de la Madre Naturaleza y de toda la creación. 

Om Aim Dum Duragaye Namaha

Warrior girls (and guys)

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At the studio where I teach yoga classes we have dedicated the week to Viparita Virabhadrasana, one of the warrior poses. Yoga´s mythic literature is full of them and asanas (postures) in their honor. Right now I can think of heroic ones like Arjuna, Rama, Lakshmana, Hanuman, Surya or Virabhadra. The warrior is a figure familiar to us, westeners. What is not talked about too often (and might surprise many of us) is that tantra yoga also has a team of warrior goddesses, even more powerful and sometimes fierce. 

Today´s image represents Durga. She is the Mother of the Universe, she loves us unconditionally and is able to pick up the weapons in order to fight our own ignorance. Durga rides a tiger (or a lion) showing her mastery over qualities like power, willingness or determination. Even though she protects us from all directions as if we were in the middle of the battle, her face has the sweetness of someone in peace and her red and gold sari is always perfectly displayed! Durga finds great joy in supporting our journey. We can see her holding a half opened lotus flower because her presence is key in the process of our evolution. Another hand makes the gesture of protection -Abhaya mudra- as if she was saying “Don´t worry, offer your challenges to me and my power will help you”.

Durga is the spiritual “warrioress” par excellence. She symbolizes the triumph over demons like not knowing what we truly are; the belief of separateness; of the wrong idea of living only in the fragmented time span of the current life.   

Her presence is unconditional and somewhat wild because love assumes many forms and shades. She is “the invincible” and shows herself as the cosmic force that will never let us fall, as the one who protects us along the whole journey to the soul and as the one who frees us from all that keeps us from seeing that we are the most beautiful Light. When you feel out of focus or overwhelmed, invoque the presence of this magnificent  spiritual warrior energy. She is the ferocious love of a mother, of Mother Nature and the entire creation.  

Om Aim Dum Duragaye Namaha

Brilla con Luz propia

 
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El ángel que presidió mi nacimiento dijo:
“pequeña criatura hecha de Alegría y Júbilo,
corre y ama sin la ayuda de nada en la Tierra.”
William Blake

Una de las cosas que más me fascina de los españoles es la capacidad que tenemos para disfrutar y encontrar la alegría, incluso en las circunstancias más adversas. Y para los lectores que no estáis en España, se viven tiempos verdaderamente difíciles por aquí… A pesar de todo reímos y celebramos. En mi barrio hay vecinos que en cualquier momento se echan un cantecito flamenco en el bar de abajo; la gente se manifiesta a ritmo de mambo y los periódicos están plagados de humor relativo a los problemas políticos y sociales.

En yoga hay una idea muy bonita: dentro de cada uno de nosotros está la Luz del Ser que brilla independiente de las circunstancias externas. Niralambaya es la palabra que se refiere a ese estado en el que la Luz se sostiene por sí misma. Es fácil estar contento y feliz cuando las cosas van bien, cuando hace buen tiempo o cuando nos sentimos queridos, pero no lo es tanto cuando estamos sin trabajo o alguien en nuestra familia enferma gravemente. Como en la cita de Blake, niralambaya nos recuerda dos cosas: la primera, que en esencia somos Alegría divina; la segunda, que es posible expandirla de dentro hacia afuera en todo momento y lugar. Lo más interesante es que, si queremos prestarle algún servicio al mundo, debemos recordar nuestra naturaleza dichosa, especialmente en las situaciones adversas.

El presente tal y como está es el resultado de nuestro pasado y el futuro se crea desde el presente. Cómo nos sentimos aquí y ahora determinará lo que vamos a experimentar más adelante, pero el yoga no nos dice que nos riamos de todo ni que hagamos oídos sordos al lo que sucede a nuestro alrededor. ¡Al contrario! Los yogis cultivamos una gran sensibilidad y compasión, sabiendo que una actitud ligera ante la vida crea una conexión muy auténtica con todo y todos (además de un futuro mejor).

Niralambaya puede ser una práctica en sí. A lo largo del día podemos pararnos, respirar y hacernos las siguientes preguntas:

¿qué está sucediendo aquí y ahora?

¿estoy conectado con mi centro de Alegría eterna?

¿qué está emanando de mí al mundo?

Brillar con Luz propia es uno de los regalos más hermosos que le podemos hacer al mundo, a los demás y a nuestro pequeño gran corazón.

om shanti

Shine with your own Light

 
William-Blake-image
The Angel that presided ‘oer my birth Said, “Little creature, form’d of Joy and Mirth,
“Go love without the help of any Thing on Earth.” William Blake
 
 
 

One of the things that fascinates me about us, Spanish people, is the capacity that we have to find enjoyment and happiness, even in the most challenging circumstances. The readers that are not in Spain, know that times are really hard around here. Despite of all that, we laugh and celebrate every day. Some men in my neighbourhood every so often  sing flamenco tunes in the bar around the corner from our home; people dance and play the drums when they march in endless demonstrations and the newspapers are full of humorous sketches about politics and social issues.

There is a beautiful idea in yoga: the Light of the Self shines within. It does it independently from outer circumstances. Niralambaya is the word that refers to this state of luminous independence. It is easy to be content and happy when things go well, when the Sun is bright in the sky or when we feel loved. However, it is not that easy when we have lost our job or when someone in our family is gravely ill.  As in Blake´s quote, niralambaya reminds us of two things: the first is that we are essentially Divine Joy; the second, that it is possible to expand it from the inside out at all times and in all places. What is more interesting is that, if we want to pay any good service to the world, we must remember our joyful nature  especially in unfavourable situations.

The present is the result of our past and the future is created based on this very moment. How we feel here and now will determine what we will experience later on. This doesn´t mean that we have to laugh at everything or be blind to what is happening around us. On the contrary! The yogis are incredibly sensitive and compassionate, but they also know that a light attitude towards life creates a more authentic connection with everything and everyone (and a better future).

Niralambaya can be a practice in itself. Throughout the day we can take a pause, breathe and ask the following questions internally:

What is happening here and now?

Am I connected with my center of eternal Happiness?

What is emanating from myself to the world?

Shining with your own Light is one of the most beautiful gifts that anyone can give to the world, to others and to our little big heart.

“Bhaktize” your yoga

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Photo by German yogini, Christina Valeska http://www.facebook.com/christina.valeska

What fills our life with the purest love? What brings us to surrender and to flow with the currents of existence? Where does delight come from?

Bhakti is the answer to the three questions. Bhakti is devotion, the purest love that our heart feels towards the divine. The divine dwells within each one of us, it sustains and guides us. It is a fundamental aspect of yoga, may be the most important, and in this post I invite you to re-establish it in your practice (if you have forgotten a little bit about it) and to strengthen your love for what is sacred.

In our modern times we have been obsessed with the idea that we can give a rational (almost scientific) explanation to everything, even to our yoga. We place the foot this way, exactly parallel to the sticky mat, we rotate the arm that way, etc. Knowing how to do our asanas is very important but we should not forget that, above all of that, we find the mystery, the paradox, and the unexplainable. Existence is like that, the Divine is like that. If we perform our asana stripping it from all its wonderful mystic qualities, it becomes cold, dry and loses healing properties.

A yoga without devotion becomes rough and only material. However, when we practice making each asana, each mantra and meditation and an offering, the openness of our hearts has no limits. Then, our yoga becomes again the beautiful chant mentioned in the classic texts.

I propose three simple ways to “Bhaktize” your yoga:

1. place the image of a deity by your mat and offer the fruits of your practice to this deity

2. light a candle, get some flowers or chant a small prayer when you sit on your mat

3. be grateful for all what was revealed and stay firm in your intention to offer something beautiful to your environment

The potent full moon has strengthen even more the relationship with my Ishta Devata (the form of the divine with whom one might choose to engage with, in order to walk the spiritual path under its care). She lives within me, although She is infinite and eternal. She is the reference that helps me stay centered. She is always present, filling me with peace. Her light emanates, coloring my life with celebration and joy. I surrender to Her presence, trusting fully because it enlightens the journey of my soul, here on Earth. 

Bhakti fills the world with humility, sweetness and trust. Everything that we do can be an offering, like a beautiful flower at the feet of a goddess…

“Bhaktiza” tu yoga

5714_2814585541771_1832528074_nFoto de la yogini alemana Christina Valeska http://www.facebook.com/christina.valeska

¿Qué es lo que hace que nuestra vida esté llena del amor más puro? ¿Qué es lo que nos lleva a entregarnos y a fluir con las corrientes de la existencia? ¿De dónde surge el deleite?

Bhakti es la respuesta a las tres preguntas. Bhakti es la devoción, el amor más puro que el corazón siente por lo divino.  Lo divino mora en cada uno de nosotros, nos sustenta y nos guía. Es una parte fundamental del yoga, por no decir la más importante, y con este post os invito a que la recuperéis en vuestra práctica, si es que la tenéis olvidada, y a que reforcéis vuestro amor por lo sagrado.

Durante los últimos años nos hemos empeñado en darle una explicación racional (casi científica) a todo, incluso a nuestro yoga. Ponemos el pié así, exactamente paralelo al borde de la esterilla, rotamos el brazo asá para que gire de esa u otra manera, etc. Saber cómo realizar las asanas tiene mucha importancia, pero no hay que olvidar que, por encima de todo, está el  misterio, la paradoja y lo inexplicable. Así es la existencia y así es lo divino. Si hacemos asanas despojándolas de toda esa mística maravillosa, se quedan frías, secas y pierden  propiedades sanadoras.

Un yoga sin devoción se vuelve rudo y únicamente material. Sin embargo, cuando practicamos haciendo que cada asana, cada mantra y cada meditación sea una ofrenda, la apertura de nuestro corazón no tiene límites. Entonces nuestro yoga vuelve a ser el bello canto  del que hablan todos los textos clásicos.

Te propongo tres maneras para “bhaktizar” tu yoga:

1. pon la imagen de una divinidad junto a tu esterilla y ofrécele los frutos de tu práctica 

2. enciende una vela, coloca unas flores o canta una pequeña oración cuando te sientes en tu esterilla

3. agradece todo lo que se te ha revelado y mantente firme en la intención de aportar algo hermoso a tu entorno

La potente luna llena ha engrandecido aún más la relación con mi Ishta Devata personal (la forma de la divinidad con quien uno elige vincularse personalmente para caminar bajo su guarda). Ella vive en mí, aunque es infinita y eterna. Es la referencia que me mantiene en el centro. Siempre está presente, llenándome de paz. Las emanaciones de su luz colorean mi vida de celebración y risa. A su presencia me entrego con la confianza de que ella ilumina el camino de mi alma aquí en la tierra.

Bhakti llena el mundo de humildad, dulzura y confianza. Todo lo que hacemos puede ser una ofrenda, como una bonita flor a los pies de una diosa…