“Guru shopping” or how to choose your teachers

 
 
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Who was your favourite school teacher? Who was the teacher that most influenced you? Do you remember how he/she encourage you, could make you excited about math or poetry? Most of the things that we know we owe it to the teachers. The figure of the master holds great importance in yoga. The difference is that while we didn´t have the chance to choose our teachers when we were kids, in the spiritual path we can and should do it carefully. The term “Guru shopping” comes from Lama Marut, a wonderful master that taught me many things in very little time. It is a fun way to demystify the whole subject. In this post I talk about the meaning of the word “guru”, the function of the teacher and the qualities that he/she must hold.

“Guru” means ” the weighty one” in Sanskrit. The word “gravity”, for example, comes from this term. It is understood as the one who holds great wisdom and knowledge, and whose Light shines with a strong luminosity. He/she is the teacher that guides you in your inner path. Not as something foreign to you but as the outer reflection of the divine within you. The teacher is not a god and you someone inferior, on the contrary, you are capable of recognizing the spiritual teacher because the highest qualities that you see in him/her exist first within.  

Guru is the one who teaches us how to discover who we truly are. This is quite important for you to understand: the guru teaches you the how but you do the work. After all, it is your own life and only you can live it. Coming from this point of view, the teacher must be someone that shows you where you want to go and be the embodiment of all that you can achieve with your yoga. 

Counting with the support of a teacher is a true honor, but they don´t just appear out of nowhere, you must desire it deeply and must recognize them as such teachers. When you go car shopping, you try to find a car that meets the requirements for safety, performance and comfort. When it comes to a teacher in the spiritual path, you must know the characteristics to look for (or at least three of them):  

1. he/she must live according to a universal moral or ethical code

2. is full of peace, an example of the meditative state

3. understands the secrets of reality and mysticism

4. is qualified to teach you and should have certain knowledge of different spiritual traditions

5. works hard, has fun teaching and knows how to do it

6. is a manifestation of the purest love

7. never gives up and never stops trying, he/she will always find new ways to teach you

In this New Age we are moving from looking for the guru out there to finding it within ourselves. Om namah shivaya gurave means ” I bow to the inner Light, the true teacher”.  However, there are parts of the path that are quite arduous, for this reason it is fundamental that we establish a relationship with someone that has travel inwardly through more places that ourselves. Look for the right one and then surrender fully. The outer master teaches you where is the key to everlasting happiness and you are the one to open the door…

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Om Madres Om

yashoda

Ya devi sarva bhuteshu, Shakti rupena samstitha. Namastasyai, namastasyai, namastasyai namo namah
Devi Mahatmya 
Oh Diosa Suprema, que resides en todos los seres en forma de Madre. Ante ti me inclino eternamente
 

Me encanta celebrar y el domingo es el Día de la Madre en España y por ello quería que el post de hoy iluminara la esencia de este bello día. Las tradiciones del Tantra Yoga son muy ricas en el trato a lo femenino divino y nos dicen que hay madres terrenales, madres universales y luego está, claro, la Madre Divina de quien surgen las demás. Toda mujer ¡y también todo hombre! tiene un poquito de cada una de ellas. Por nuestras venas corre la energía y la información de todas madres desde el comienzo de la creación. El cuerpo humano, por ejemplo, se forma casi únicamente a partir de la materia física de la madre. Cuando nacen nuestros hijos nos damos cuenta de que existe una cadena de luz, como un río que nos remonta a generaciones anteriores, recogiendo su dedicación, entrega y amor incondicional. Pero ¿cómo vivimos el espíritu de la Madre? De vez en cuando escucho las noticias y me parecen manifestaciones de que, en cierto modo, hemos desterrado a la Madre Divina…  ¿la hemos echado de nuestro corazón y de nuestro vientre?

Te ofrezco unas recomendaciones sencillas para que recuperes y expandas la energía de la Madre en tres dimensiones diferentes:

1. Aprovecha para revisar la relación con tu madre terrenal: escribe en un papel todo aquello que te separa de la mujer que te dio el cuerpo y la vida (y un sinfín de cosas más!). Haz un pequeño ritual de purificación. Puedes romper el papelito en pedazos y quemarlo con la intención de transformar todas esas historias para siempre. Luego llámala, cómprale unas bonitas flores y ofrécele tu agradecimiento sincero.

2. Descubre como en ti también viven las madres universales, independientemente de si tienes hijos o no: ama la existencia, ama la Tierra, ámate a ti mismo. Protege la vida en todas sus facetas, recicla, consume conscientemente y pon los pies en la Tierra dándote un paseo descalzo cada día.

3. Ábrete a la Gracia de la Madre Divina: deja que con su sonrisa amorosa te sostenga en sus brazos, que te apoye y proteja en tu caminar. Ella es la matriz universal y la Gracia que nos lleva por las corrientes de la vida.

Celebremos a todas las madres. Creativas y creadoras, amantes y amorosas, optimistas, vitales y apasionadas. España es un país donde existe una tradición muy hermosa de veneración hacia el principio femenino divino. La imagen de este post muestra a Yashoda con el pequeño Krishna en los brazos. Personifica la esencia de la madre, algo así como nuestra María: protectora, paciente, nutridora e irradiando su dulzura embriagadora con todo su ser. Me inclino, eternamente.

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Om Mothers Om

yashoda

Ya devi sarva bhuteshu, Shakti rupena samstitha. Namastasyai, namastasyai, namastasyai namo namah
Devi Mahatmya
 
O Supreme Mother, who abides in all beings in the form of the Mother. I bow to you again and again 

I love celebrations and Sunday is Mother´s Day in Spain, that´s why I wanted this post to enlighten the essence of this beautiful day. Tantra Yoga traditions are very rich when it comes to the divine feminine and they tell us that there are earthly mothers, universal mothers and, of course, the Divine Mother of all. Every woman (men too!) holds a little bit of all of them within, the energy and information of the mothers run through our veins since the beginning of time. The human body is formed almost exclusively from the mother´s physical matter and when our children are born we realize that there is a chain of Light, as a river that links us to previous female generations, channeling their dedication, surrender and unconditional love.

The question today is: How are we manifesting the spirit of the Mother? I hear the news often and they make me think that in some ways we have sent the Dive Mother into the exile… Have we thrown Her out of our hearts and our wombs?

I offer some easy recommendations so you can recover and expand the energy of the Mother in three different dimensions:

1. You can review and transform the relationship with your earthly mother: write down all the “stuff” that interferes between you and your mother, the woman that gave you your body and your life (and a million other things!). Do a little ritual of purification. Break the paper into pieces and burn it with the intention of letting go of all those stories once and for all. Call your mom afterwards, buy a beautiful bouquet of flowers and offer your honest gratitude to her.

2. Discover how within you dwell the universal mothers, independently from having children or not: love the totality of existence, love the Earth and love yourself. Protect all aspects of life, recicle, be a conscious consumer, and put the feet on the ground by walking barefoot for a few minutes every day.

3. Open yourself to the Grace of the Divine Mother: let yourself be embraced by her loving smile, let her support you and protect you along your path. She is the universal matrix and the Grace that helps us flow with the currents of life.

May we celebrate all the mothers. Creative and creators, lovers and loving, optimistic, vital and passionate. Spain is a country where we have kept alive the beautiful tradition of devotion towards the divine feminine. The image of this post shows Yashoda with baby Krishna in her arms. She embodies the essence of the mother, something like our Mary: protector, nourisher, patient and radiating her intoxicating sweetness. I bow.

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A los libros y a mi padre

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Este post lo escribo el día del libro. Está así dedicado porque mi padre era muchas cosas, pero ante todo era escritor. Él me enseñó a amar el arte de contar historias, el mundo fantástico que yace en el corazón de la gente y ¡cómo no! los libros.

Pero este blog va sobre yoga y hoy os cuento que el estudio de las escrituras sagradas es una parte fundamental de la vida de todo yogin. Svadhyaya es el estudio del Ser a través de las experiencias recogidas en la palabra escrita. Los textos clásicos del Yoga fueron revelados, transmitidos, “escuchados” por los rishis, pero también experimentados y probados hasta la saciedad a través de los milenios. Quien contaba con un libro que le guiara en su evolución interna, tenía un tesoro. Un buen libro bastaba para toda una vida y su compañía podía iluminar muchas partes del camino.

Hoy en día el libro es un puro negocio. Se publica casi exclusivamente lo que se va a vender y no lo que te va a engrandecer. ¡Incluso puedes encontrar piezas literarias junto a los tomates o las alcachofas en el súper! Lo positivo de todo esto es que entre lo más comercial  también puedes encontrar la valiosa sabiduría de los maestros.

En el mundo del yoga actual somos muy afortunados. Muchos textos que antes eran el privilegio de unos pocos han sido traducidos a bastantes lenguas actuales. A lo largo de los años puede que hayamos leído un gran número de libros sagrados, pero ¿realmente hemos profundizado en su sabiduría? ¿qué tipo de relación hemos establecido con ellos? Cuando abrimos un libro se crea una comunicación profunda con el autor y con lo que nos transmite. Es más, lo que fluye a través de las palabras en un libro sobre espiritualidad crea una avenida a lo divino en ti. Svadhyaya te invita a reflexionar y escuchar la voz sagrada de tu alma. 

Mi padre desapareció de mi vida siendo yo aún muy niña, pero su pasión literaria y mística se encuentra en mi corazón. Infinita gratitud hacia él, a todos los que escribís, a todos los maestros y a quienes seguís engrandeciendo mi Ser a base de tinta y papel.

Svadhyaya ishtadevata samprayogah. Yoga Sutra II.44 

“Si te consagras al estudio regular, entonces estarás con el Ángel de tus sueños” (interpretación de Geshe Michael Roach)

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To books, to my father.

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I am writing this post on “Book Day” in Spain. The reason for the dedication is that my dad was many things but over all he was a writer. He taught me how to love the art of story telling, the fantasy world that lies in people´s hearts and books, of course!

However, this blog is about yoga and today I want to tell you that the study of sacred texts is a fundamental part of every yogi´s life. Svadhyaya is the study of the Self as it is recorded in written language. The classics of Yoga were revealed, channeled or “heard” by the rishis, but they were also experienced and tested over and over throughout thousands of years. The ones that had a book that could guide them in their inner evolution, were holding a treasure in their hands. One good book was enough for a lifetime and its company could enlighten many parts of the journey.

Nowadays books are business. Almost exclusively what is going to sell gets to be published and not what is going to make you greater. You can even find literary pieces next to the tomatoes or the artichokes in the supermarket! The positive side to all this is that among the most commercial you might also find the valuable wisdom of the masters. We are very fortunate in the current yoga world. Many texts that were a privilege of a handful of people are now translated to many current languages. It might be that we have read many sacred books but Have we really deepen into their wisdom? What kind of relationship have we stablished with them? When we open a book we create a deep communication with the author and with the transmission of wisdom. What flows towards you in a spiritual book creates an avenue to the Divine within yourself. Svadhyaya invites you to reflect and to listen to the sacred voice of the soul. 

 My dad disappeared from my life when I was still a girl but I keep his passion towards literature and mysticism in my heart. Infinite gratitude to him, to all writers, to all teachers, and to the ones that keep expanding my Self with printed words.

Svadhyaya ishtadevata samprayogah. Yoga Sutra II.44 

“If you engage in regular study, then you come to be with the Angel of your deepest dreams”. (Interpretation by Geshe Michael Roach)

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El yoga NO es estirarse en una lengua extraña, ¿o sí?

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Un alumno me comentó el otro día que él venía a clase porque le gustaba practicar asana (las posturas de yoga), pero que en realidad lo hacía para conseguir otras cosas. Es un chico muy constante, viene con regularidad y siempre está centrado, aunque para él las clases no sean tan importantes. La verdad es que me dio bastante que pensar. En mis reflexiones me acordé de una frase que me dijo un maestro hace años: “El yoga no es estirarse en Sánskrito” (la lengua antigua en la que se escribieron todos los textos del yoga, se usa en los rituales y es también la madre de todas las lenguas indo-europeas, según algunos entendidos).

Bueno, pero entonces ¿si el yoga no son los ejercicios para el cuerpo, qué es? y ¿qué hacemos en una clase?

Mi alumno tenía razón al decir que las clases de yoga le servían para otras cosas porque ante todo, el yoga es un camino de amor radical hacia la existencia y en este contexto debemos situar la práctica de los ejercicios físicos. Como yogi, sé plenamente consciente de que tus asanas son una pequeña parte del camino de auto-descubrimiento pues te ayudan a revelar lo divino en ti, en cada célula del cuerpo y del no-cuerpo. Por otro lado, no hay que desestimar las clases de yoga asana o pensar que carecen de transcendencia. Cada una es un acto consciente y una manifestación de tu unión con la Totalidad.

Las clases de yoga tienen más valor espiritual de lo se piensa.  Para empezar, una clase es un ritual en sí mismo y una ofrenda a lo Divino. Todas tienen su estructura, su simbología y sus ritmos. Si no, ¿por qué crees que siempre cantamos “OM”, que respiramos con la intención de abrirnos a algo más grande, que hacemos ciertos gestos con las manos o que siempre terminamos con una contemplación?

Una clase es un reconocimiento de que primordialmente eres un Ser espiritual. Haces el esfuerzo de reconocerte como ser de Luz y energía. Te ves como algo más que carne y huesos y, sin embargo, esa carne y esos huesos también son puro espíritu materializado. Los yogis lo llaman “sharira”,  receptáculo de Luz divina.

Una clase es una forma de meditación. El occidental de hoy en día vive rodeado de ruido, de materiales inertes y apenas tocando la Tierra con los pies o dedicando tiempo a contemplar el cielo. Cuando vas a una clase creas un espacio maravilloso donde “ser” aquí y ahora. Las exigencias y expectativas sociales te dejan tranquilo un rato y conectas con tu alma libre y siempre llena de paz.

Estirarse en Sánskrito no será la totalidad del yoga, pero ¡qué bien sienta!!!

que todos los seres sean libres y felices, que mis pensamientos, palabras y acciones contribuyan a su felicidad

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