A los libros y a mi padre

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Este post lo escribo el día del libro. Está así dedicado porque mi padre era muchas cosas, pero ante todo era escritor. Él me enseñó a amar el arte de contar historias, el mundo fantástico que yace en el corazón de la gente y ¡cómo no! los libros.

Pero este blog va sobre yoga y hoy os cuento que el estudio de las escrituras sagradas es una parte fundamental de la vida de todo yogin. Svadhyaya es el estudio del Ser a través de las experiencias recogidas en la palabra escrita. Los textos clásicos del Yoga fueron revelados, transmitidos, “escuchados” por los rishis, pero también experimentados y probados hasta la saciedad a través de los milenios. Quien contaba con un libro que le guiara en su evolución interna, tenía un tesoro. Un buen libro bastaba para toda una vida y su compañía podía iluminar muchas partes del camino.

Hoy en día el libro es un puro negocio. Se publica casi exclusivamente lo que se va a vender y no lo que te va a engrandecer. ¡Incluso puedes encontrar piezas literarias junto a los tomates o las alcachofas en el súper! Lo positivo de todo esto es que entre lo más comercial  también puedes encontrar la valiosa sabiduría de los maestros.

En el mundo del yoga actual somos muy afortunados. Muchos textos que antes eran el privilegio de unos pocos han sido traducidos a bastantes lenguas actuales. A lo largo de los años puede que hayamos leído un gran número de libros sagrados, pero ¿realmente hemos profundizado en su sabiduría? ¿qué tipo de relación hemos establecido con ellos? Cuando abrimos un libro se crea una comunicación profunda con el autor y con lo que nos transmite. Es más, lo que fluye a través de las palabras en un libro sobre espiritualidad crea una avenida a lo divino en ti. Svadhyaya te invita a reflexionar y escuchar la voz sagrada de tu alma. 

Mi padre desapareció de mi vida siendo yo aún muy niña, pero su pasión literaria y mística se encuentra en mi corazón. Infinita gratitud hacia él, a todos los que escribís, a todos los maestros y a quienes seguís engrandeciendo mi Ser a base de tinta y papel.

Svadhyaya ishtadevata samprayogah. Yoga Sutra II.44 

“Si te consagras al estudio regular, entonces estarás con el Ángel de tus sueños” (interpretación de Geshe Michael Roach)

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To books, to my father.

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I am writing this post on “Book Day” in Spain. The reason for the dedication is that my dad was many things but over all he was a writer. He taught me how to love the art of story telling, the fantasy world that lies in people´s hearts and books, of course!

However, this blog is about yoga and today I want to tell you that the study of sacred texts is a fundamental part of every yogi´s life. Svadhyaya is the study of the Self as it is recorded in written language. The classics of Yoga were revealed, channeled or “heard” by the rishis, but they were also experienced and tested over and over throughout thousands of years. The ones that had a book that could guide them in their inner evolution, were holding a treasure in their hands. One good book was enough for a lifetime and its company could enlighten many parts of the journey.

Nowadays books are business. Almost exclusively what is going to sell gets to be published and not what is going to make you greater. You can even find literary pieces next to the tomatoes or the artichokes in the supermarket! The positive side to all this is that among the most commercial you might also find the valuable wisdom of the masters. We are very fortunate in the current yoga world. Many texts that were a privilege of a handful of people are now translated to many current languages. It might be that we have read many sacred books but Have we really deepen into their wisdom? What kind of relationship have we stablished with them? When we open a book we create a deep communication with the author and with the transmission of wisdom. What flows towards you in a spiritual book creates an avenue to the Divine within yourself. Svadhyaya invites you to reflect and to listen to the sacred voice of the soul. 

 My dad disappeared from my life when I was still a girl but I keep his passion towards literature and mysticism in my heart. Infinite gratitude to him, to all writers, to all teachers, and to the ones that keep expanding my Self with printed words.

Svadhyaya ishtadevata samprayogah. Yoga Sutra II.44 

“If you engage in regular study, then you come to be with the Angel of your deepest dreams”. (Interpretation by Geshe Michael Roach)

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El yoga NO es estirarse en una lengua extraña, ¿o sí?

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Un alumno me comentó el otro día que él venía a clase porque le gustaba practicar asana (las posturas de yoga), pero que en realidad lo hacía para conseguir otras cosas. Es un chico muy constante, viene con regularidad y siempre está centrado, aunque para él las clases no sean tan importantes. La verdad es que me dio bastante que pensar. En mis reflexiones me acordé de una frase que me dijo un maestro hace años: “El yoga no es estirarse en Sánskrito” (la lengua antigua en la que se escribieron todos los textos del yoga, se usa en los rituales y es también la madre de todas las lenguas indo-europeas, según algunos entendidos).

Bueno, pero entonces ¿si el yoga no son los ejercicios para el cuerpo, qué es? y ¿qué hacemos en una clase?

Mi alumno tenía razón al decir que las clases de yoga le servían para otras cosas porque ante todo, el yoga es un camino de amor radical hacia la existencia y en este contexto debemos situar la práctica de los ejercicios físicos. Como yogi, sé plenamente consciente de que tus asanas son una pequeña parte del camino de auto-descubrimiento pues te ayudan a revelar lo divino en ti, en cada célula del cuerpo y del no-cuerpo. Por otro lado, no hay que desestimar las clases de yoga asana o pensar que carecen de transcendencia. Cada una es un acto consciente y una manifestación de tu unión con la Totalidad.

Las clases de yoga tienen más valor espiritual de lo se piensa.  Para empezar, una clase es un ritual en sí mismo y una ofrenda a lo Divino. Todas tienen su estructura, su simbología y sus ritmos. Si no, ¿por qué crees que siempre cantamos “OM”, que respiramos con la intención de abrirnos a algo más grande, que hacemos ciertos gestos con las manos o que siempre terminamos con una contemplación?

Una clase es un reconocimiento de que primordialmente eres un Ser espiritual. Haces el esfuerzo de reconocerte como ser de Luz y energía. Te ves como algo más que carne y huesos y, sin embargo, esa carne y esos huesos también son puro espíritu materializado. Los yogis lo llaman “sharira”,  receptáculo de Luz divina.

Una clase es una forma de meditación. El occidental de hoy en día vive rodeado de ruido, de materiales inertes y apenas tocando la Tierra con los pies o dedicando tiempo a contemplar el cielo. Cuando vas a una clase creas un espacio maravilloso donde “ser” aquí y ahora. Las exigencias y expectativas sociales te dejan tranquilo un rato y conectas con tu alma libre y siempre llena de paz.

Estirarse en Sánskrito no será la totalidad del yoga, pero ¡qué bien sienta!!!

que todos los seres sean libres y felices, que mis pensamientos, palabras y acciones contribuyan a su felicidad

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Yoga is NOT stretching in a weird language… or is it?

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One of my students told me the other day that he comes to class because he likes to practice yoga asana (the postures) but that he really does it as a means to other things. He is a very dedicated guy, comes regularly and is always centered, even though classes are not as important to him. His comments made me think a lot. Going over our conversation, I remembered something that a teacher said in a lecture I attended years ago: “Yoga is not stretching in Sanskrit” (the ancient language in which all yoga texts were written, currently being used in ceremonies and, according to some scholars, the mother tongue of all Indo-european languages).

Sooo… if yoga is not the physical postures, what is it? and What do we do in a class?

My student was right saying that yoga classes are a “means” for other stuff because, over all, yoga is a path of radical love towards existence and in this context we might approach the practice of physical exercises. As a yogi, be fully aware that your asanas are a small part of your path of self-discovery. They reveal the Divine in you,  in each cell of your body and of your no-body. On the other hand, we shouldn´t underestimate yoga classes or think that they lack on transcendence. Each one is an act of consciousness and a manifestation of your union with Totality.

Yoga classes hold more spiritual value than one might think. To start, a class is a ritual in itself and an offering to the Divine. All of them follow a structure, they are infused with symbolism and rhythm. Why do you think that we chant “OM”, breathe with the intention of opening to something bigger, do certain gestures with the hands or finish up with a contemplation?

A yoga class is the recognition that you are primordially a spiritual Being. You do the effort of recognizing yourself as being Light and energy. You see yourself as something more than flesh and bones and, at the same time, the flesh and bones are also pure spirit materialized. Yogis call it sharira, vessel of Divine Light.

A yoga class is a form of meditation. The typical westerner goes through life surrounded by noise, unnatural products and hardly touching the feet to the Earth or dedicating any time to look at the sky. When you go to yoga class you create a wonderful space where you can be here and now. Social demands and expectations leave you for a while and you connect with you soul, always free and full of peace.

Stretching in Sanskrit might not be the totality of Yoga but it feels great!!!

May all beings everywhere be happy and free. May my thoughts, speech and actions serve everyone´s happiness

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Tierno valor

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¿Alguna vez te has paseado por un bosque al comienzo de la Primavera? Ayer mientras preparaba una clase me acordé de los árboles majestuosos que rodeaban mi vida cuando vivía en Estados Unidos. En esta época del año todo se despierta en la Naturaleza de los climas continentales y es cuando los helechos empiezan a brotar. Primero emergen como una pequeña espiral, muy apretada en sí misma, como una gran concentración de energía. Despacio va desenroscándose, expandiéndose hasta que las hojas alcanzan un tamaño enorme. Muchas veces pienso en el coraje que debe tener una pequeña semilla para germinar, empujar sus pequeños tallos y raíces filamentosas a través de la densa tierra y así seguir la llamada del sol hasta convertirse en la más hermosa de las plantas.

La vida es un poco así. El Yoga nos dice que cada alma tiene su propio camino y encierra en sí la trayectoria completa de su existencia, pero casi todos nos encontramos en estado de semilla (aunque nuestros cuerpos físicos digan lo contrario). La luz de la conciencia cultivada en Yoga despierta nuestro deseo de comprensión, igual que el sol incita a las plantas a desplegarse y ofecernos su belleza. Hay que ser muy valiente para romper la cáscara dura que arropa nuestra esencia, pero cuando te toca crecer a lo grande, las circunstancias no son siempre favorables. VIRYA es la cualidad intrínseca del valor que acompaña nuestra práctica.

En el camino de la espiritualidad hay una etapa inicial en la que aprendes mucho, lees, te informas, practicas, meditas y qué se yo la infinitud de cosas que hacemos para evolucionar. Todo eso te prepara, generando un deseo muy profundo de crecimiento interno. Ese deseo de Ser se concentra muchísimo en tu pequeño-gran corazón, tanto que entonces rompe su cáscara y a se expansiona para desarrollar todo su potencial en este cuerpo y en esta vida. La práctica de Yoga es una de las herramientas más potentes pues te fortalece desde el amor y te lleva a traspasar límites y muchas ideas preconcebidas sobre ti mismo (¿quién te iba a decir que harías el pino a los cuarenta?).

El romper y crecer no son momentos fáciles del camino, pero son muy bellos. Si alguna vez has presenciado los comienzos de un helecho, es en esa etapa cuando sus colores verdes son más luminosos, cuando las pequeñas hojas tienen el brillo más especial y la superficie es casi aterciopelada. La ternura, sensibilidad y fuerza interior se combinan en ti para llevarte a la expansión sin límites de tu Ser. ¡Sigue desplegándote con todo el corazón!

Aum Gam Ganapataye Namaha

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Tender courage

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Have you ever taken a walk in the forest at the beginning of Spring? Yesterday while I was preparing my class I thought about the magestic trees that surrounded my life when I was living in the USA. Everything wakes up in Nature at this time of the year and it is when ferns start to pop up through the surface of the Earth. First, they emerge as a tiny spiral, very tight in itself, a great amount of super concentrated energy. Slowly they uncurl, expanding until the leaves get huge. Many times I am amazed by the courage that a little seed might have in order to germinate, push its tendrils through the dense soil and follow the calling of the Sun until it can become the most beautiful plant.

Life is a little bit like that. Yoga tells us that each soul has its own path and that it holds within it the information about the trajectory of its whole existence. However, most of us are still in the seed stage (even when our physical bodys might be saying the opposite). The Light of Consciousness awakens our desire to evolve, the same way that the Sun encourages the plants to unfold and offer their beauty to all of us. One must be very brave to break the shell that  holds our truest essence, but remember that you evolve big time when the circumstances are challenging. VEERYA is the inner quality of courage.

In the spiritual path there is an inicial stage when you will learn a lot, read, get informed, practice, meditate and will try an infinite number of things that will help you in your evolution. All of that prapares you for what will come next. It generates a deep desire to grow internally. This desire of fully Being gets concentrated in our little-great heart, so much that it pushes though the shell that covers it. Then it expands, developing your full potential in this lifetime and this body. Yoga is one of the most potent tools because it lovingly strengthens, taking you to overcome many limits and old ideas about yourself (who was going to tell that you would be doing a handstand at forty?).

Breakthroughs and growing times are not necessarily easy, but they are beautiful. If you have ever seen a fern growing, is in the first stages when the greens are more luminous, when the small leaves have the most special shine and the surface is velvety like it will never be again. Tenderness, sensibility and inner strength combine within to take you into the limitless expansion of the Self. Keep pushing with all your heart!

Aum Gam Ganapataye Namaha

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